10 april 2020

CoronaTraining & Opleiding

Wouter de Jong, auteur van de Mindgym boekenreeks: “Een betere wereld begint in je hoofd.”

Wouter de Jong is een veelgevraagd spreker, trainer en consulent. Daarnaast schreef hij twee bestsellers: ‘Mindgym, sportschool voor je geest’ en ‘Superkrachten in je hoofd: MINDGYM voor Kids’. Hij studeerde af in Nederlands recht en aansluitend volgde hij een opleiding aan de Amsterdamse toneelschool, waarna hij werkte als acteur, in onder andere Goede Tijden, Slechte Tijden en Villa Achterwerk. Hij volgde meerdere opleidingen tot compassie- en mindfulnesstrainer, onder andere aan de Vrije Universiteit in Amsterdam. Ik vroeg hem hoe hij deze crisistijd ervaart en hoe we onze mentale conditie op peil kunnen houden. Hoe ervaar jij deze coronatijd? “Het is een onzekere periode, in het groot, maar ook voor mij persoonlijk. De lezingen die ik normaal verzorg vallen weg, daarom stort ik me nu meer op het schrijven en nog meer op ‘het familiegebeuren’. Ik vind het heel leuk om mijn dochter les te geven en veel tijd met haar door te brengen, dus naast de negatieve dingen ervaar ik persoonlijk ook veel positieve kanten.”

De snelste formule naar geluk is te willen wat je hebt. Wouter de Jong, auteur Mindgym boekenreeks

Is er iets dat je specifiek opvalt? “Ik zie dat de altruïstische kant (ons vermogen om onvoorwaardelijk te kunnen geven; vrijgevigheid) bij de mens automatisch naar boven komt. Een mooie beweging. Dat raakt aan hoe we ons brein fit kunnen trainen; volgens de wetenschap zijn er namelijk vier hersencircuits die je kunt trainen om een gelukkiger brein te krijgen: aandacht, veerkracht, positiviteit en altruïsme. Juist nu we het moeilijker krijgen komt dat laatste dus als vanzelf naar boven, dat is echt te gek om te zien.” Misschien een voorbeeld daarvan: ik zag dat je moeder, die eigenlijk met pensioen is, weer aan het werk is op de ic. Hoe is dat voor jou? “Ja dat is wel heel bijzonder, zeker omdat ze tot een risicogroep behoort. Ze toont durf en moed door weer terug te gaan naar de ic, en dat maakt me eigenlijk nog meer trots.” Als we het hebben over positief blijven, hoe moeten we dit dan doen in een crisistijd als deze? “We weten allemaal wel dat positief belangrijk is, maar we vergeten het vaak in het moment. Probeer maar eens positief te blijven als je in de haast, ‘s ochtends in de badkamer, met je sokken in een plasje water staat. En dat is nog maar een heel klein, stom voorbeeldje. De oefening is dus vooral je te kunnen herinneren op het moment zelf positiever te zijn. Met een sterke getrainde aandachtspier is het veel makkelijker jezelf uit die automatische (soms negatieve) piloot te halen en daarmee jezelf een moment van reflectie gunnen. In zo’n reflectiemoment kun je vervolgens dankbaarheid trainen voor meer positiviteit. Dankbaarheid is namelijk een van de effectiefste en krachtigste geluksstrategieën, omdat het een gigantische hoeveelheid positieve emoties oproept. ‘De snelste formule naar geluk is te willen wat je hebt.’ Mee aan de slag? Een hele snelle manier om dankbaarheid meer te trainen is door je dankbaarheid vaker richting iemand te uiten. Wie ben jij dankbaar? Verwoord waarom je diegene dankbaar bent, wat je zo fijn aan hem/haar vindt en stuur diegene een ‘gratitext’: een WhatsApp of sms met je dankbetuiging. En let maar eens op (zonder het antwoord af te wachten!) wat het sturen van de gratitext met jóu doet.

Denk na over wat je in jouw situatie kunt veranderen en wat je dient te accepteren, omdat je het niet kunt veranderen. Wouter de Jong, auteur Mindgym boekenreeks

Ik heb wel het idee dat deze crisistijd het dankbaarheidsproces versnelt. Of zie ik dat verkeerd? “Ja, we zien plotseling beter waar we allemaal aan gewend zijn, wat voor ons ‘normaal’ is. Toch, vergeten we dat ook weer snel als deze crisistijd over is. Zo zijn onze breinen nu eenmaal geprogrammeerd, met een duur woord hedonistische adaptatie genoemd. Als je ineens een mooie nieuwe Ferrari krijgt, ben je hiermee heel blij, toch zijn we die blijheid en dankbaarheid snel weer vergeten. Het is daarom belangrijk om dankbaarheid bewust te trainen en bewuster stil te staan bij zaken of momenten waarvoor je dankbaar bent. Dankbaarheid wordt dan gaandeweg steeds gemakkelijker, dieper en rijker. En dat is ook precies het mooie eraan. Dat werkt niet door enkele rationeel af te vinken waar je dankbaar voor bent; ik woon in een mooi, schoon land, check. Ik heb het goed thuis, check. Dat is niet het doel. Je wilt het ook werkelijk doorvoelen.” In Mindgym lees ik: train je geest, stuur je leven, dicht het gat tussen waar je bent en waar je zou willen zijn. Maar wat nou als ik door de crisis even helemaal niet weet waar ik wil zijn? “Denk na over wat je in jouw situatie kunt veranderen en wat je dient te accepteren, omdat je het niet kunt veranderen. En: train je geest om het verschil tussen beiden te zien. Een wijsheid waar veel oefening achter schuilt. Start daarom met mentaal sporten. Zo stuur je je richting meer naar het leven dat je werkelijk wilt.” Hoe krijg je nu –in tijden van crisis- meer focus (dus aandacht), rust en energie, terwijl we thuis moeten werken en meer op elkaars lip zitten? “Juist de isolatie -veel thuiszitten- kan op meerdere vlakken stressvol zijn. Je wordt thuis continu afgeleid. Door je kinderen, je telefoon en je grootste afleider niet te vergeten: je innerlijke babbelbox. Je springt onbewust van gedachte naar gedachte, van emotie naar emotie. Welke afspraken heb ik de rest van de middag; o nee, ik heb mijn moeder gisteren niet gebeld; dat is waar ook, ik moet mijn telefoonabonnement nog vernieuwen. Voor je het weet is het drie uur later. Mijn tip is dan ook om je aandacht te trainen zodat je je beter kunt focussen op wat je op dat moment aan het doen bent. Wanneer je dagelijks je buikje en vetrollen traint, maken ze op een gegeven moment plaats voor een sixpack. Stop je met trainen? Dan komen de rollen vanzelf weer terug. Zo werkt dat ook met aandacht: train geregeld je aandachtspier, dan zul je aandachtiger leven. Maar leef je zonder aandacht, door te multitasken, af te dwalen en steeds weer die smartphone erbij te pakken, dan wordt die spier zo slap als een vaatdoek. Mee aan de slag? Kijk of je vandaag vier uur zonder smartphone kunt en merk telkens op wanneer je hem wilt pakken. Hulpmiddel voor opmerkzaamheid: schrijf op de duim waarmee je je telefoon bedient het woord ‘aandacht’. Hoe ging het? Had je vaak ongemerkt de telefoon in je hand? Hoe vaak? Valt dit aantal je mee of tegen? Zo train je dat je meer focus krijgt op datgeen wat je werkelijk wil. Of dat nu het lesgeven aan je kind is of je werk met meer focus doen.

Help iemand anders. Vaak is niets zo opluchtend dan even niet opgeslokt te worden door je eigen sores. Wouter de Jong, auteur Mindgym boekenreeks

Het is daarnaast ook belangrijk hoe jij jezelf motiveert. Welk taalgebruik heb je naar jezelf toe? Dat hangt heel erg samen met hoe veerkrachtig je bent. Je praat zo’n 300 – 1000 woorden per minuut tegen jezelf. Je kunt veel vaardiger worden door op te merken wat je nu precies tegen jezelf zegt, om in het vervolg beter te kiezen welke woorden meer helpend, steunend en coachend kunnen zijn om meer rust te ervaren en gemotiveerder te zijn. Verder mee aan de slag? Vraag jezelf eens af: wat zou ik in deze situatie tegen een goede vriend of vriendin zeggen? Dit copy-paste je dan precies in die woorden naar jezelf toe. In het begin geloof je er waarschijnlijk nog niet zoveel van, maar op het moment dat je dat traint, slijt je je coachende stem in.” Hoe houd jij op dit moment je mentale conditie op peil? “De dingen die ik eerder al benoemde zijn voor mij heel waardevol op dit moment. Maar, juist in deze situatie is één van de effectiefste manieren om mentaal fit te blijven: belangeloos dingen voor anderen doen, en daarin anderen meer gunnen. Een leuke training om er dagelijks in te houden is de five-minute favor: Je hebt 23 uur en 55 minuten ik-tijd per dag, maar ruim eens een volledige vijf minuten jij-tijd in. Je gaat vijf minuten, volledig belangeloos, besteden aan iemand anders. Het liefst niet aan je partner of je kind. Stop geld in de brievenbus van die armlastige buren of doneer aan een goed doel. Of koppel iemand die werk zoekt aan een bedrijf. Stuur een dankbrief naar een collega. Het kan van alles zijn. Als je die vijf minuten maar volledig inruimt voor iemand anders, volledig belangeloos. Ben daarna eerlijk naar jezelf en vraag je af: geef je ik belangeloos die helpende hand? Of doe ik het voor mezelf, verwacht ik iets terug? Als je vriendelijk doet puur om je eigen ongemak te verlichten of omdat je iets terugverlangt zonder hierin eerlijk te zijn, dan overschaduw je de ander met je eigenbelang. Je traint de hersenen niet als je stiekem iets terugverwacht. Daar zit de moeilijkheidsgraad in. Want ergens hoop je misschien een goed gevoel te krijgen, maar dat is niet het doel waarom je het zou moeten doen.” We zitten voorlopig nog wel even thuis. Wat kun je het beste doen als je even in een dip zit? “De ultieme tip hiervoor vind ik lastig, want ik zou meteen willen vragen: waar komt die dip dan vandaan? Maar een snelle tip: help iemand anders. Vaak is niets zo opluchtend dan even niet opgeslokt te worden door je eigen sores. Zie het niet zozeer als een vlucht, maar als een welkome afleiding, met een positieve impact. Een win-win.” Bron: https://www.coronakrant.nl/

Gerelateerd