Home Thema'sHRM Vrouwelijk rolmodel in de techniek

Vrouwelijk rolmodel in de techniek

Door Brabant Business Media

Ze zitten in treinen, schepen, landbouwmachines en uiteenlopende machines in de industrie. Ook in draaideuren en windturbines vind je de besturingspanelen van Vekon uit Made. “Onze systemen zijn het hart van een machine”, zegt Judith Vermeulen.

Vermeulen is directeur en eigenaar. Ze begon het bedrijf ruim 26 jaar geleden samen met haar vader. “Hij merkte dat veel bedrijven hun productie wilden uitbesteden en vroeg mij of ik dat samen met hem wilde oppakken.”

Toen haar vader in 2001 met pensioen ging, zocht Vermeulen een nieuwe zakenpartner. “Ik ga er 24/7 voor. Dat is ook mijn valkuil en een compagnon is dan in feite een stukje zelfbescherming. Ook is het fijn te kunnen sparren.” In Nick Simonis vond ze de juiste man.

Snel beslissen
Vekon begon ooit met kabelassemblage en van lieverlee kwamen daar meer technische producten bij. De crisis van 2007 noopte tot herbezinning. “We moesten onszelf opnieuw uitvinden, want de crisis waaide niet over en dan moet je snel beslissen om te kunnen overleven. Als ondernemer moet je vooral ook besluiten wat je niet doet. Sindsdien ontwerpen en bouwen we alleen nog besturingssystemen voor apparaten- en machinebouwers in uiteenlopende sectoren. In het elektrotechnische deel, de besturing dus, kunnen we de meeste toegevoegde waarde leveren. En meerdere sectoren betekent risicospreiding. Daarnaast hebben we nieuwe bedrijfskundige modellen ingevoerd, zoals LEAN en Quick Response Manufacturing.” In de productie zijn steeds meer processen gedigitaliseerd.

Maakbedrijf
Van origine is Vekon een maakbedrijf, maar opdrachtgevers vragen steeds vaker om ook de engineering te doen. “Daarvoor hebben we nu engineers in dienst. De wereld verandert. Vroeger maakte je een strategisch plan voor vijf jaar, nu moet je het na twee jaar echt updaten. We hebben bijvoorbeeld te maken met zaken als energietransitie en artificial intelligence. Wat betekent dat voor ons, voor onze klanten en voor de klanten van onze klanten? Niets doen is geen optie. Klanten en andere stakeholders verwachten van ons dat we daarin onze rol oppakken.”

Rolmodel
Als (top)vrouw in de techniek krijgt ze veel aandacht. De regionale krant interviewde haar en Omroep Brabant maakte een uitgebreide televisiereportage. “Blijkbaar is het bijzonder, een vrouw in de techniek, en ben ik een soort rolmodel zonder dat ik mijzelf ooit zo heb gezien. Inmiddels vind ik het wel goed. Er zijn namelijk vrouwelijke rolmodellen nodig om meisjes te laten zien dat techniek ook een optie is.” Vermeulen staat in de The Next Women 100, een top honderd van succesvolle vrouwelijke ondernemers en is Brabants Besten-ambassadeur.

Game-on
Vermeulen maakt zich hard voor meer vrouwen in de techniek. Vekon doet mee aan de techniekpromotiedag Girlsday. Zelf zette ze zelf met hulp van diverse partijen uit de triple helix Game-on op. Zo’n vijftienhonderd studenten uit heel West-Brabant bezochten dit event waarop technische bedrijven op interactieve wijze hun activiteiten tonen aan leerlingen. “REWIN droeg hiervoor verschillende bedrijven aan. Dit gaan we volgend jaar zeker weer doen.”

Gerelateerde artikelen