Ga terug

13 december 2022

Sportblog

Tristan Tulen en zijn broer zetten de schermsport op de kaart in Nederland

Toen hij negen jaar was begon 31-jarige Tristan Tulen met schermen bij de Troubadours in ’s-Hertogenbosch. Op dit moment geldt hij, met een zilveren medaille op zak, als de beste schermer van ons land. Zijn doelen streven naar nog meer succes, dat is namelijk het goud binnenhalen en daarmee de schermsport een steun in de rug geven.

Het begin van de reis
Door het enthousiasme van Tristan zijn ook zijn twee zusjes, vader en jongere broer Rafaël begonnen met schermen. Op dit moment is zijn jongere broer zijn vaste trainingspartner en teamgenoot in het Nederlands Degen Team.

Naarmate Tristan ouder werd heeft schermen een steeds grotere rol gekregen in zijn leven: ‘’Ik begon met één training per week, maar dat liep al snel op naar drie trainingen per week en in het weekend had ik wedstrijden in Nederland, België en Duitsland.’’

De afgelopen jaren traint hij zo’n negen keer per week en reist hij de hele wereld rond voor wedstrijden en trainingskampen: ‘’Naast de twintig uur trainen is er dus ook veel tijd en geld nodig om te reizen naar landen binnen en buiten Europa.’’

Niet gemakkelijk
Om op het niveau waar Tristan op schermt te komen en blijven, moet je er je werk van maken. ‘’Dit is mijn eerste jaar als fulltime professioneel schermer dankzij de A-status van NOC-NSF. De afgelopen jaren heb ik twintig uur per week gewerkt als fysiotherapeut om de sport te kunnen bekostigen. Het is lastig om dit niet ten koste te laten gaan van je schermkwaliteit, zeker aangezien al mijn tegenstanders wel de mogelijkheden hebben om fulltime professioneel schermer te zijn.’’

Zelfs met de A-status moet Tulen het grootste deel van zijn wedstrijden en trainingen zelf bekostigen. De faciliteiten voor Nederlandse schermers zijn beperkt, het vergt veel doorzettingsvermogen en motivatie om alles uit zijn schermcarrière te halen. Toch moeten Tristan en zijn broer iedere keer 100% kunnen geven op de schermpiste. ‘’Door de beperkingen hebben we geleerd onze eigen weg te zoeken en efficiënt samen te werken, het heeft dus een doel van ons karakter gevormd.’’

Vrije tijd
Naast schermen houdt Tulen van allerlei sporten, zo basketbalt hij soms voor de training als warming-up en gaat hij af en toe windsurfen met zijn vriendin. Daarbij moet hij wel opletten dat hij geen blessures oploopt, dus doet hij de meeste sporten buiten het seizoen. Over het algemeen trekt het strategische aspect in sport Tristan het meest: ‘’Ik verdiep me in veel verschillende sporten en ik volg het sportnieuws op de voet. Ook in mijn vrije tijd ben ik veel met sport bezig. Gelukkig is mijn vriendin geen sportfanaat, dat zorgt voor balans.’’

De schermwereld
In de wereld zijn er meer dan honderdvijftig landen die een nationale schermfederatie hebben en in meer dan zestig landen wordt de sport op hoog niveau beoefend. In landen zoals Frankrijk, Italië, Japan, Korea, China en de Verenigde Staten is de sport heel groot. Nederland is daarentegen een klein schermland waar de sport minder aandacht krijgt. Daar hopen Tristan en Rafaël verandering in te brengen: ‘’We hopen als schermbroers een verschil te kunnen maken in Nederland. We dragen graag bij aan de populariteit van de sport in Nederland, zodat veel mensen deze mooie sport zelf kunnen beleven. Zo geven we regelmatig schermworkshops op scholen en aan bedrijven.’’

De sport is juist voor bedrijven interessant, doordat je werkt aan strategische vaardigheden en focus. Daarnaast moet je in de schermsport snel beslissingen maken. Hierdoor ontdek je niet alleen hoe daadkrachtig je zelf bent, maar ook van collega’s.

Door hun inzet hebben Tristan en Rafaël een plaats veroverd in de internationale schermwereld. In de grote schermlanden zijn ze bekende en gewaagde tegenstanders.

Een gebroederlijke samenwerking
Tristan en zijn broer Rafaël begeleiden elkaar met hun kennis. Tristan vanuit zijn vakgebied als fysiotherapeut en zijn broer als diëtist in combinatie met hun ervaring in de sport. De samenwerking tussen de broers is begonnen nadat de bondscoach wegviel uit financiële overwegingen van de schermbond. Het laatst genoemde was even ontzettend zuur, maar vanaf dat moment hebben ze samen de draad weer opgepakt: ‘’We hebben aan een halve zin genoeg om elkaar te begrijpen. Niemand weet beter wat mijn sterke en zwakke punten zijn in het schermen dan Rafaël.’’

Daarom zijn de broer elkaar vanaf dat moment gaan coachen. Rafaël en Tristan, in Team Tulen. Soms levert dat wel aparte situaties op. Zoals dit jaar tijdens het Europees kampioenschap in Antalya, waar Tristan een zilveren medaille behaalde. Tijdens de prijsuitreiking kreeg Rafaël een coach award, terwijl hij met zijn 26 jaar veel jonger was dan alle andere coaches.

Samen hebben Tristan en Rafaël ook stichting Team Tulen opgezet, om zo hun wedstrijd- en trainingsprogramma te kunnen bekostigen. Vanuit de stichting zoeken ze naar sponsoren voor hun weg naar de Olympische Spelen in Parijs.

De Toekomst
‘’Mijn doel voor de komende twee jaar is het behalen van een vaste plek in de mondiale top 10 van de wereldranglijst. De zilveren medaille op het Europees Kampioenschap afgelopen zomer was een bevestiging dat ik goed op weg ben.’’ Een hoge klassering op de wereldranglijst is bepalend om deel te mogen nemen aan de Olympische Spelen. Daar een medaille halen is natuurlijk de droom van elke topsporter.