In het Campione project, mede geïnitieerd door Midpoint Brabant en gevestigd bij Gate 2, werken studenten van Avans Hogeschool nauw samen met partijen uit het veld. Zo slaan ze meerdere vliegen in één klap: studenten werken volgen de principes van praktijkgericht leren, ze krijgen de actuele stand van zaken in het bedrijfsleven mee en ze komen meteen in contact met potentiële toekomstige werkgevers.

“Als individuele opleiding hadden we nooit voldoende draagvlak en capaciteit om een uniek fieldlab als dit op te tuigen,” begint Jobert Ludlage (docent elektrotechniek bij Avans). Sinds ongeveer vijf jaar werkt hij met collega’s en studenten in Fieldlab Campione bij Gate 2 in Rijen. Nu is dat in ieder geval één keer per week, op dinsdagochtend. Hij begeleidt dan, onder meer met zijn collega René Potters, studenten bij onderzoek en projecten die ze in het Fieldlab uitvoeren. “Doordat we hier samenwerken met verschillende opleidingen van Avans, met het ROC en met bedrijven, en dan heb je dat hoognodige draagvlak wél.”

Net echt

Centraal in het Fieldlab staat een proefopstelling van een automatiseringsproces: geavanceerde techniek die je in industriële processen tegenkomt, maar dan in het klein. “We pompen alleen maar water rond,” vertelt René Potters met een glimlach. “Maar de effecten van kleppen, sensoren, warmtewisselaars en filters zijn zo realistisch dat we processen uit de chemische industrie zeer accuraat kunnen nabootsen.” De opstelling is bovendien aangesloten op een centraal systeem, waardoor Jobert, René en hun collega’s alles wat de studenten doen kunnen monitoren. “Zo kunnen we on the spot aanwijzingen geven als dat nodig is. Of we kijken samen met studenten wat er gebeurt: er hapert iets – hoe komt dat? Dat we dat op deze manier kunnen simuleren en begeleiden is voor ons en voor onze studenten ontzettend leerzaam.”

Wat doen de studenten hier dan precies? “Binnen de minor procesautomatisering werken studenten in projectgroepjes. En iedere groep werkt aan een eigen opdracht,” legt René uit. Opdrachten gaan dan over het inrichten en onderhouden van automatiseringsprocessen, dus bijvoorbeeld: hoe merk je dat onderdelen versleten zijn en hoe anticipeer je daar dan op? Jobert: “Op dit moment begeleid ik een groep die werkt aan een nieuw soort klep in de proefopstelling. Die klep moeten ze installeren in het proces, en het onderdeel moet gekoppeld worden aan de centrale computer en aan de virtuele proefopstelling. Best een lastige klus, waarbij de groepen studenten elkaar over en weer gelukkig ook wel helpen. Vervolgens simuleren ze slijtage bij zo’n klep: er komt meer of juist minder water doorheen. Hoe kan dat? Wat kunnen we hieraan doen? En ook: hoe kunnen we dit voorkomen? Aan het eind van de minor presenteren alle groepen hun bevindingen aan ons en aan elkaar – hier”, wijst hij, “in de proefopstelling.”

Pionieren

In het begin was het nog best wel even pionieren bij Fieldlab Campione. “De samenwerking met het ROC zat meteen goed, trouwens. We versterken elkaar, nu nog steeds”, zegt Jobert. “En ik denk eerlijk gezegd niet dat deze samenwerking er zonder Campione was geweest.” Naast ROC, Avans en Tilburg University vervullen bedrijven zoals Sitech, Delta, Fuji Film en Tata Steel een belangrijke rol in Campione. René vult aan: “Ook de contacten met die bedrijven verlopen prettig. Als hogeschool staat goed onderwijs voor ons op nummer één en daarin werken we graag samen met het bedrijfsleven. Zo komen we tot goede opdrachten: we zijn enorm geholpen met de ondersteuning vanuit het bedrijfsleven om vragen en instructies zo realistisch mogelijk vorm te geven.” Voor bedrijven is het bovendien erg belangrijk om met studenten elektrotechniek in contact te komen, gezien het grote tekort aan techneuten op de arbeidsmarkt. “En dat gebeurt dus onder andere hier, bij Campione.”

Groot succes

Maar er zijn ook andere, onvoorziene voordelen aan het werken op de Gate 2-campus, samen met bedrijven uit de chemische industrie, vertelt Jobert: “Dat we nu ook gaan werken met nieuwe technieken zoals Virtual en Augmented Reality, dat was ons binnen de schoolmuren niet zo snel gebeurd.” René: “Hier zien studenten waar bedrijven mee bezig zijn, met welke onderzoeken en ontwikkelingen ze zich bezighouden. Da’s belangrijk, want op redelijk korte termijn komen die studenten zelf in het werkveld terecht. Als je vandaag al weet wat er morgen gebruikt wordt en hoe je vakgebied zich ontwikkelt, dan ben je goed voorbereid.”

Jobert en René hebben al een paar keer genoemd dat Campione zo’n groot succes is. Maar hoe weten ze dat eigenlijk? “Heel makkelijk”, besluit Jobert met een knipoog. “Elk jaar melden er zich weer meer studenten van andere opleidingen en hogescholen voor de minor procesautomatisering aan. Die hebben dan van hun vrienden gehoord dat dit zo’n goed project is, en dat ligt voor een groot deel ook aan het Fieldlab. In de aanmeldingen zie je over de jaren heen sowieso een stijgende lijn. Dan weet je wel dat je op de goede weg zit.”